Nieuw leven voor berberaap ‘Chipper’ in GaiaZOO

Datum: 23 februari 2018

KERKRADE - In GaiaZOO arriveerde onlangs een wel heel bijzondere berberaap met een net zo bijzonder achtergrondverhaal. De illegale handel in wilde dieren is wereldwijd nog steeds een groot probleem. Veel dieren worden op illegale wijze uit hun natuurlijke omgeving gehaald, om vervolgens verkocht te worden als huisdier. Zo begon waarschijnlijk ook het leven van berberaap Chipper. Hij werd gevonden als huisdier in Namen, België. Naar alle waarschijnlijkheid is Chipper 1 á 2 jaar oud en via de illegale handel in Europa terechtgekomen. In oktober 2017 werd de jonge aap door Natuurhulpcentrum Opglabbeek (België) opgevangen. Omdat berberapen hele sociale dieren zijn en uitzetten in het wild geen optie is, ging men direct op zoek naar een nieuw onderkomen voor Chipper. Het nieuws over de zoektocht naar een oplossing kwam terecht bij het EEP (Europese fokprogramma) voor berberapen in Europese dierentuinen. De zoölogisch manager van GaiaZOO, Tjerk ter Meulen, beheert het EEP van de berberapen in Europa. Het EEP werkt samen met opvangcentra voor apen. Er werd dan ook direct gekeken of het mogelijk was om Chipper te introduceren bij de groep berberapen die momenteel in GaiaZOO leeft, om hem een zo natuurlijk en prettig mogelijk leven te kunnen bieden. Inmiddels is de jonge berberaap in de Limburgse dierentuin gearriveerd en is gestart met de introductie aan de groep.

Chipper GaiaZOO

Jong geleerd is oud gedaan
Berberapen leven van nature in hechte, sociale groepen. Contact met soortgenoten is dan ook heel belangrijk voor berberapen. Van jongs af aan leren ze hoe ze zich in een groep dienen te gedragen. Apen die op jonge leeftijd van de groep gescheiden worden, leren deze belangrijke sociale vaardigheden niet. Wanneer ze langere tijd van hun soortgenoten gescheiden zijn en hun tijd in isolement met mensen doorbrengen, wordt het ook steeds moeilijker om ze te herintroduceren bij een groep berberapen. Voor veel jonge berberapen zoals Chipper is het dan ook onmogelijk om terug te keren naar het wild. Ze zijn gewend geraakt aan mensen en weten niet hoe zij moeten communiceren met soortgenoten. Omdat Chipper nu nog erg jong is, is de kans groot dat hij binnen deze groep berberapen toch geaccepteerd wordt en dat hij het sociale apengedrag alsnog kan leren.

Kennismaking
Om Chipper alsnog een zo natuurlijk mogelijk leven te bieden met soortgenoten, wordt hij geïntroduceerd bij de groep van 14 berberapen die sinds kort in GaiaZOO leeft. Dit zal in kleine stapjes gebeuren onder toeziend oog van de ervaren apenverzorgers. Eerst mag Chipper het binnenverblijf rustig verkennen en daarna via het gaas/hekwerk de verschillende groepsleden observeren. Op deze manier kan Chipper langzaam wennen aan de andere berberapen. Uiteindelijk worden de apen die vriendschappelijke interesse in hem tonen één voor één aan Chipper voorgesteld. Op deze manier kunnen ze rustig aan elkaar wennen.

Steun voor de berberaap
Berberapen leefden van oorsprong wijdverspreid over Noord-Afrika. Mede door verlies van habitat, illegale handel en ziekten zoals rabiës leven ze nu alleen nog in de geïsoleerde bossen van Algerije en in noordoost Marokko. Stichting BMAC (Barbary Macaque Awareness and Conservation) probeert de laatste populaties berberapen te beschermen en te behouden. Ze doen onderzoek naar de verschillende groepen berberapen en werken hierbij samen met de lokale bevolking. Via deze samenwerking proberen ze de illegale handel tegen te gaan en te voorkomen dat jonge berberapen worden gestroopt en worden verhandeld. Daarnaast worden jonge berberapen ook veelvuldig gebruikt ter vermaak van toeristen in grote Marokkaanse steden. De jonge berberapen worden in kleine kooien gehouden en moeten op de foto met toeristen. Toeristen zien vaak het leed en de ernst achter die ene foto niet. GaiaZOO heeft de afgelopen maanden geld ingezameld om het goede werk dat BMAC doet, te ondersteunen en zal zich hier de komende periode voor blijven inzetten. 

VOLG AL HET NIEUWS OVER CHIPPER HIER!

Deel deze pagina

Je wordt binnen 3 seconden doorverwezen naar GaiaZOO